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Japan Eyes Turning C

Nov 16, 2023

Japans Interesse daran, seine Transportflugzeuge in die Lage zu versetzen, fortschrittliche Marschflugkörper abzufeuern, ist wahrscheinlich der Beginn eines neuen internationalen Trends.

CombatAir

Japan hat bestätigt, dass es erwägt, seine militärischen Transportflugzeuge vom Typ Kawasaki C-2 mit luftgestützten Distanzraketen auszurüsten, um seine Optionen für Langstreckenangriffe zu erweitern. Wenn Japan die Pläne umsetzt, wird es sich dem US-Militär anschließen, das derzeit damit experimentiert, bestehende Transportflotten um eine Distanzangriffsoption zu erweitern.

Die als „Rapid Dragon“ bekannte US-Initiative ist ein Mittel zur schnellen und kostengünstigen Steigerung dieser Art von Fähigkeiten, ohne dass mehr Kampfflugzeuge, insbesondere Bomber, angeschafft und eingesetzt werden müssen.

Laut einem Bericht der Japan Times von gestern unter Berufung auf ungenannte Regierungsquellen prüft das japanische Verteidigungsministerium die Möglichkeit, seine C-2 mit „Langstreckenraketen“ zu bewaffnen, die zum Angriff auf feindliche Stützpunkte wie … eingesetzt werden sollen Raketenabschussplätze bei Gegenangriffsoperationen.“

Die Art der Raketen, die japanische C-2 in der Zukunft abfeuern könnten, wurde nicht bekannt gegeben, obwohl dieselben Quellen laut Japan Times einen Abschussvorgang beschrieben haben, bei dem die Rakete zunächst während des Fluges abgeworfen wird, bevor ihr Triebwerk anspringt. In der Geschichte heißt es auch, dass das Konzept, das Japan prüft, „keine größeren Änderungen an Flugzeugen erfordert“ und dass „die Vereinigten Staaten entsprechende Technologien entwickeln“.

Dies alles deutet darauf hin, dass Japan entweder das in den USA entwickelte Konzept der luftgestützten palettierten Munition „Rapid Dragon“ in Betracht zieht oder ein sehr ähnliches Konzept. Das Rapid-Dragon-Konzept umfasst mehrere in modularen Rahmen montierte Munitionen, die dann palettiert auf ein Frachtflugzeug mit einer großen Heckrampe geladen werden, wie sie bei der C-2 zu finden ist.

Rapid Dragon verfügt außerdem über ein computergestütztes Zielsystem, das Informationen von externen Quellen in die Raketen einspeist. Das Konzept ist so konzipiert, dass es skalierbar und plattformunabhängig ist, und die US Air Force hat es nun mehrfach mit C-17 Globemaster III und verschiedenen spezialisierten C-130 Hercules-Varianten getestet.

Im Rahmen seines Budgets für das Geschäftsjahr 2023 erhält das japanische Verteidigungsministerium etwas mehr als 25 Millionen US-Dollar für die Erforschung des Konzepts. Es ist geplant, die technische Forschung bis zum Geschäftsjahr 2024 fortzusetzen. Bei Erfolg würde dann die umfassende Entwicklung folgen.

Die Raketen, die die C-2 tragen könnten, werden von der Stange beschafft, und die Japan Times stellt fest, dass ein starker Konkurrent die in den USA hergestellte AGM-158 Joint Air-to-Surface Standoff Missile oder JASSM-Familie ist von Marschflugkörpern. Japan beschafft bereits JASSM, um seine F-15 Eagle-Jäger zu bewaffnen, die ebenfalls einer Aufrüstung unterzogen werden, die die Einführung einer neuen Distanz-Präzisionsschlagfähigkeit beinhaltet. Hier können Sie viel mehr über den Umfang der japanischen F-15-Modernisierung lesen.

Eine weitere Option wäre eine selbstgebaute Rakete, höchstwahrscheinlich die verbesserte Version der Anti-Schiffs-Rakete vom Typ 12. Dies wurde ursprünglich als LKW-Anwendung eingesetzt, aber die Entwicklung einer weitreichenderen und fortschrittlicheren Variante, die auch für den Luftstart geeignet ist, ist derzeit im Gange. Es wird erwartet, dass die neue Rakete eine viel größere Reichweite hat als ihr bodengestützter Verwandter, nämlich etwa 620 Meilen im Vergleich zu etwa 120 Meilen bei der auf einem LKW montierten Rakete. Es wird auch Tarnfunktionen enthalten, die das Erkennen und Besiegen erheblich erschweren. Allerdings wird erwartet, dass die luftgestützte Rakete erst im Geschäftsjahr 2028 verfügbar sein wird, was die JASSM zumindest kurzfristig zu einer realistischeren Perspektive machen könnte.

Japan erhält außerdem die Joint Strike Missile, eine hochleistungsfähige Boden- und Landangriffswaffe mit kleineren Abmessungen, die aus dem internen Waffenschacht einer F-35 abgefeuert werden kann. Dies ist ein weiterer Anwärter.

Als Abschussplattform für Distanzraketen bietet die C-2 eine weitaus größere Tragfähigkeit als ein Jagdflugzeug oder sogar ein Seepatrouillenflugzeug wie die Kawasaki P-1. Es ist auch in der Lage, viel länger in der Luft zu bleiben als ein Jäger und kann ohne Luftbetankungsunterstützung weiter fliegen.

Ein wesentlicher Nachteil ist die relativ geringe Anzahl von C-2, die tatsächlich von der Japan Air Self-Defense Force (JASDF) eingesetzt werden. Nur etwa 13 dieser Flugzeuge sind derzeit im aktiven Dienst, eine Handvoll weitere werden entweder gelagert oder für Testarbeiten verwendet, während eines, wie die RC-2, für die Erfassung elektronischer Informationen (ELINT) angepasst wurde.

Einer zusätzlichen Beschaffung stehen die sehr hohen Kosten der C-2 entgegen: Rund 2,3 Milliarden US-Dollar wurden in die Entwicklung gesteckt, und die einzelnen Flugzeugzellen kosteten im Jahr 2017 etwa 176 Millionen US-Dollar. Das bedeutet, dass Japan diese Flugzeuge zu einem Preis von ca langsame Rate und das neueste Verteidigungsweißbuch sieht nur eine Frontflotte von 16 Mann vor. Die hohen Kosten haben auch dazu beigetragen, dass es nicht gelungen ist, Exportaufträge zu gewinnen, die, wenn sie gesichert worden wären, zu einer Preissenkung beigetragen hätten.

Da das Verteidigungsaufbauprogramm der japanischen Regierung jedoch ausdrücklich eine „weitere Diversifizierung der Abschussplattformen“ fordert, um die Möglichkeiten für Distanzangriffe zu stärken, ist es durchaus sinnvoll, den C-2 zumindest als potenziellen „Munitionslastwagen“ zu betrachten.

Eine Rapid-Dragon-ähnliche Lösung für die C-2-Flotte der JASDF oder sogar die Beschaffung einer Version von Rapid Dragon selbst würden die Möglichkeiten Japans im Hinblick auf das Angreifen von Zielen aus großer Entfernung sicherlich erweitern. Dies könnte besonders wichtig sein in einem künftigen hochkarätigen Konflikt, wie er beispielsweise gegen China oder Russland ausgetragen würde, sowie in Eventualfällen mit Nordkorea.

Neben Zielen an Land würde der Einsatz von Raketen der JASSM- und/oder Typ-12-Familie auch die Möglichkeit eröffnen, Marineziele aus beträchtlicher Entfernung anzugreifen, was für Japan angesichts der wachsenden Marinekapazitäten Chinas ebenfalls von besonderer Bedeutung ist. Zur JASSM-Familie gehört die AGM-158C Long Range Anti-Ship Missile (LRASM), die speziell für solche Missionen entwickelt wurde.

Es gibt keine Anhaltspunkte dafür, dass die Kapazität der C-2 mit Abstandsmunition dauerhaft vorhanden sein wird, was angesichts der kleinen Flotte dieser Lufttransporter ein besonders wichtiger Faktor ist. Dabei würde es sich wahrscheinlich um die gleiche Art von Roll-on/Roll-off-Paket handeln, das auch für Rapid Dragon verwendet wurde. Auf diese Weise wäre die JASDF in der Lage, einen Teil ihrer C-2-Flotte unmittelbar vor oder sogar während eines zukünftigen größeren Konflikts schnell in Raketenplattformen umzuwandeln.

Gleichzeitig würde die Umstellung auch nur einer Handvoll C-2 auf Angriffsmissionen die Lufttransportkapazität deutlich verringern, wenn auch nur vorübergehend. Dies ist eine Sorge, die auch in US-Studien zu Rapid Dragon aufgetaucht ist, wie Sie hier mehr darüber lesen können. Es genügt zu sagen, dass insbesondere in einem umfassenden Konflikt mit China die Transportflotte der JASDF wahrscheinlich stark nachgefragt wäre, um ihre Hauptaufgaben zu erfüllen. Wir könnten sehen, dass Japan seinen Bestand an C-2 erhöht, um die benötigte Kapazität für die zusätzliche Distanzangriffsmission besser zu erreichen.

Sollte sich Japan dazu entschließen, Rapid Dragon einzuführen, um diese Anforderung zu erfüllen, würde dies auch eine sofortige Interoperabilität ermöglichen. Dies könnte es der JASDF ermöglichen, bei zukünftigen Koalitionseinsätzen vorwärts gerichtete US-Rapid-Dragon-Systeme einzusetzen, und auch japanische C-130 könnten diese möglicherweise einsetzen. Bei der jüngsten Mobility Guardian-Übung im Pazifik wurde der Rapid Dragon erneut vorgeführt, wobei General Mike Minihan, Kommandeur des US Air Mobility Command, die Bedeutung der alliierten C-130-Flotten in diesem Einsatzgebiet hervorhob.

„Jetzt muss sich der Gegner um ein unendlich größeres Problem kümmern. „Sie müssen sich nicht nur um die Bomber Sorgen machen, sondern auch um diese C-130 und alle anderen C-130 auf dem Planeten“, sagte Minihan. „C-130 können das. Alle unsere Partner und Verbündeten fliegen sie, sodass Sie dem Gegner eine unendliche Menge an Problemen bereiten können, um die er sich kümmern muss.“

Japans C-130, von denen etwa 14 im Einsatz sind, könnten auch mit der Rapid Dragon-ähnlichen Fähigkeit des Landes ausgestattet werden, wenn sie nicht das US-System übernehmen.

Neben den untersuchten Distanzraketen besteht auch die Möglichkeit, dass ein modulares Abschusssystem es der C-2 ermöglichen könnte, auch eine Reihe anderer Raketen abzufeuern, vielleicht sogar Schwärme von Drohnen. Dies gewinnt beim US-Militär zunehmend an Bedeutung, und auch Japan möchte in Zukunft Drohnen stärker einsetzen. Eine weitere Möglichkeit besteht darin, Scharen luftgestützter Täuschkörper mit elektronischer Kriegsführung abzufeuern.

Welchen Kurs Japan auch mit seinem Vorschlag für C-2 als Abstandsraketenplattform einschlägt, es ist klar, dass Langstreckenangriffsfähigkeiten, vor allem zur Abschreckung Chinas, für die Verteidigungsdoktrin des Landes von wachsender Bedeutung sind.

Im April dieses Jahres gab das japanische Verteidigungsministerium Verträge für vier verschiedene Distanzraketenprojekte bekannt, die alle an Mitsubishi Heavy Industries (MHI) als Hauptauftragnehmer vergeben wurden.

Neben Entwicklungs- und Produktionsverträgen für die oben erwähnte verbesserte Anti-Schiffs-Rakete vom Typ 12 umfassen diese Programme die Produktion eines Hyper Velocity Gliding Projectile (HVGP) und die Entwicklung einer von U-Booten abgefeuerten Abstands-Marschflugrakete. Es wird auch davon ausgegangen, dass die Unterstartrakete wahrscheinlich auf dem verbesserten Typ 12 basiert und in ähnlicher Weise Land- und Seeziele angreifen wird.

Seitdem wurde ein Vertrag über einen neuen Küsten-Schiffsabwehr-Marschflugkörper bekannt gegeben, der von Kawasaki Heavy Industries (KHI) hergestellt werden soll, über den Sie hier lesen können, und Japan kauft auch „mehrere hundert“ Tomahawk-Marschflugkörper von die Vereinigten Staaten für ihre Oberflächenkämpfer.

Die Nachricht, dass Japan seine Transportflotte für den Einsatz als Abstandswaffenlastwagen ins Auge fasst, deutet auch darauf hin, dass es unserer Einschätzung nach einen zunehmenden Trend bei großen und insbesondere kleinen Luftwaffenwaffen geben wird. Diese parallelisierten Systeme übernehmen vorhandene Flugzeuge und übertragen ihnen die Rolle, die traditionell von strategischen Langstreckenflugzeugen übernommen wird: Sie führen Distanzangriffe mit Marschflugkörpern in großen Mengen über große Entfernungen durch. Nur wenige Länder haben echte Bomber oder große Marschflugkörper-Trägerflugzeuge in ihren Beständen, aber sie verfügen über Transportflugzeuge und hochleistungsfähige Abstandswaffen wie JASSM, oder sie können letztere erwerben. Konzepte wie Rapid Dragon bieten diese Lieferfähigkeit grundsätzlich, zumindest in rudimentärer Form, zu einem Bruchteil der Kosten für die Entwicklung, Beschaffung, den Einsatz und die Wartung einer Flugzeugflotte für diese Art von Mission. Die dynamische, unvorhersehbare und überlebensfähige Natur dieser Waffen sowie die reichweitenvergrößernden Vorteile des Luftabschusses dieser Waffen sind ebenfalls unbestreitbar. Wir sollten also in Zukunft noch viel mehr davon sehen. Von besonderem Interesse sind Länder wie Australien und jene in Europa.

Da die Ängste vor einem möglichen chinesischen Feldzug gegen Taiwan weiter zunehmen, sind diese in Japan besonders stark zu spüren, wo die Notwendigkeit, seine südwestlichen Inseln, einschließlich der umstrittenen Senkaku-Inseln, zu verteidigen, wichtiger geworden ist.

Angesichts der Tatsache, dass japanische Boden-, See- und Luftplattformen nun alle mit neuen Distanzraketenfähigkeiten ausgestattet werden sollen, wird deutlich, wie ernst das Land die wachsende chinesische Bedrohung in der Region nimmt.

Es bleibt nun abzuwarten, ob die japanische Reaktion in Zukunft auch angepasste C-2-Transportflugzeuge umfassen wird, die luftgestützte Raketen transportieren.

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